1956 Ford Thunderbird

Maker
Ford
Model
Thunderbird
Engine Size
5112
Cylinders
8
Year
1956
Odometer (km)
95431
Body Style
Convertible
Body colour
Peacock Blue
Interior colour
Dark Peacock - White Vynil
Gearbox
Manual 4 Speed
Engine
312ci V8
Plate
Black, Milan, Original
Eligibility
1000 Miglia
Code
FOR00017

€ 75,000

- Telaio n. P6FH179057
Ex Innocenti: auto privata della famiglia Innocenti
Eleggibile Mille Miglia, un modello del 1955 ha corso la Mille Miglia del 1957.
Targhe originali Milano da nuova.
- Auto importata in Italia da nuova: tachimetro in km.
- Motore optional 312 c.i. (215 hp)
- Cambio manuale

La Storia
Ford Thunderbird (colloquialmente, T-Bird) è un nome usato da Ford per il modello prodotto negli anni dal 1955 al 1997 e dal 2002 al 2005 in undici generazioni. La prima generazione della Thunderbird fu una decappottabile a due posti prodotta da Ford per i “model year” dal 1955 al 1957, era la prima Ford a 2 posti dal 1938. Fu sviluppata in risposta all’esposizione Motorama del 1953 al New York Auto Show, che svelò la Chevrolet Corvette. La Corvette, a sua volta, era stata sviluppata in risposta alla popolarità delle auto sportive europee tra gli americani. Denominata "personal car” dalla Ford, e costruita idealmente sull'eredità delle roadster su misura degli anni '30, venne tuttavia costruita in gran parte con componenti esistenti, segnando il primo passo verso l'evoluzione della "personal luxury car" come segmento di mercato di massa negli Stati Uniti: una classificazione per le auto coupé e convertibili di lusso, americane, prodotte dal 1952 al 2007. Le priorità di queste auto erano comfort, stile e un alto livello di dispositivi all’interno. A differenza della Corvette, non venne commercializzata come auto sportiva: la Ford posizionò la Thunderbird come modello di lusso. Pur condividendo alcune caratteristiche di design con altre Ford del tempo, come i fari e i fanali posteriori circolari e singoli e pinne non eccessive, la Thunderbird aveva forme più eleganti e sportive con particolari, come la presa d’aria sul cofano e un tachimetro che arrivava a 150 mph (240 km/h), che indicavano una natura più performante, che altre Ford non possedevano. Seppure leggera per il suo periodo e dotata di serie di un motore V8, la Thunderbird si concentrava più sul comfort del conducente che sulla velocità e non era una diretta rivale né per la Corvette né per le auto sportive europee. Rimase l'unica Thunderbird due posti fino all'undicesima generazione nel 2002. Ford presentò la Thunderbird al Detroit Auto Show il 20 febbraio 1954. La prima auto di serie fu messa in vendita il 22 ottobre 1954 come modello 1955. 3.500 ordini vennero collocati nei primi dieci giorni. Seppure fossero programmati solo 10.000 esemplari, la Thunderbird vendette eccezionalmente bene nel suo primo anno. Difatti, la Thunderbird superò la Corvette di oltre 23 a 1 per il 1955 con 16.155 Thunderbird vendute contro 700 Corvette. Il motore era il collaudato “Y-block” V8 da 292 c.i. (4.8L) a valvole in testa, della divisione Mercury di Ford. L'auto utilizzava schemi esistenti e componenti meccanici Ford già pronti. Venne costruita con carrozzeria su telaio, utilizzando una versione del normale telaio Ford accorciato a un interasse, di 102 pollici, identico a quello della Corvette. È stata prodotta con trasmissione automatica Fordomatic o manuale con overdrive. Caratteristiche uniche erano il volante telescopico e un contagiri. L'auto poteva toccare i 180-190 km/h.Per il 1956, la ruota di scorta fu trasferita sul paraurti posteriore in stile “Continental”. Per migliorare la visibilità con l'hardtop in posizione, era disponibile senza costi aggiuntivi un hardtop con finestrini ad "oblò". Venne aggiunto un motore V8 “Y-block” optional, da 312 c.i. (5.1 L).Per il 1957, il paraurti davanti venne rimodellato, la griglia, le pinne ed i fanali posteriori divennero più grandi. La ruota di scorta tornava all'interno e il cruscotto venne ridisegnato. Il 312 c.i. divenne il motore standard.Una sostanziale riprogettazione fu decisa per il 1958 con l'aggiunta di un sedile posteriore. Ma questa è un'altra storia.Nonostante la Thunderbird fosse più un'auto di lusso che sportiva, venne comunque utilizzata in gara. L'auto ha gareggiato principalmente negli Stati Uniti, alla Sebring 12 Hours e al Watkins Glen Grand Prix, tra le altre gare. C'è anche una piccola ma sorprendente storia di Mille Miglia. Nel 1955 il famoso pilota automobilistico Alfonso de Portagosi iscrisse alla gara con una Thunderbird ma, alla fine, non partecipò. Francois Smadsa e Anna Raselli, un team franco-italiano portò una Thunderbird alla Mille Miglia, nel 1957. L'auto, ad alta velocità, non era molto adatta alle tortuose strade italiane, poiché aveva una guidabilità piuttosto "morbida". Finì, difatti, leggermente danneggiata in un urto, ma ha comunque concluso la gara, classificandosi al 137° posto.

La nostra Ford Thunderbird
La Thunderbird, telaio n. 340601901, è del secondo anno della vettura dal 1955 al 1957, la prima generazione di T-bird.
Fu immatricolata nuova, in Italia, il 16 marzo 1956. L'auto fu registrata alla "Innocenti, Società Generale per l'industria Meccanica e Metallurgica". 
Si ritiene che l'auto fosse destinata all'uso personale di Luigi Innocenti. Figlio di Ferdinando, laureato in ingegneria nel 1948, entrando nell'azienda di famiglia come tecnico e membro del consiglio di amministrazione nel 1949 e poi, seguendo la gerarchia, arrivò nel 1958 ad assumere la carica di vicepresidente. Divenne presidente alla morte di suo padre, nel 1966, fino al 1971, quando decise di vendere la società.
La Ford Thunderbird venne quindi utilizzata principalmente per le “passeggiate” ed è arrivata ad oggi con le sue targhe originali MI******.
L'auto è dipinta nel colore turchese originale, specifico per il 1956, "L - Peacock Blue", e ha interni in vinile bicolore “Dark Peacock - White”.
Destinata all’esportazione, col tachimetro in km, è nata equipaggiata con il motore optional, da 312 c.i. per 215 hp, con cambio manuale.
L’auto si presenta in buone condizioni generali.
Un ottimo conservato, la meccanica in ordine è stata oggetto di manutenzione e messa a punto.

Eleggibilità:
- Mille Miglia
- Giro di Sicilia
- Targa Florio
- Goodwood Revival
- Coppa d’Oro delle Dolomiti
- Vernasca Silver Flag
- California Mille
- Nürburgring Classic
- Pebble Beach Concours d’Elegance
- Amelia Island Concours d’Elegance
- Chantilly Arts & Elegance Richard Mille
- Concorso d’eleganza Villa D’Este